vivo首款自研ISP芯片”V1”浮出水面:项目没有预算约束 已投入300人左右研发

每经记者:王晶 每经编辑:陈俊杰

中国是全球最大的芯片消费国,其中最大产品是智能手机。在智能手机制造和设计占据全球第一后,越来越多的国产手机厂商开始加大在芯片领域的投入。

8月27日,vivo宣布了自研芯片战略。vivo执行副总裁、首席运营官胡柏山表示,命名为“vivo V1”的首款自研芯片即将在9月9日发布的X70系列上搭载亮相。这个内部启动2年,秘而不宣的芯片战略终于揭晓。

在近两个小时的采访过程中,胡柏山详细介绍了vivo对芯片的布局逻辑,以及vivo自研影像芯片V1的始末。“vivo的芯片布局在2年前已经开始,并实现了向量产转化,项目没有详细预算约束,但是已经投入300人左右的研发团队。vivo第一颗芯片定位服务影像(拍摄、视频等)赛道,公司主导IP转化和架构设计,芯片本身设计、流片、量产由合作伙伴完成。”

“SoC投入很大也较难带来差异化的优势,并且行业中已经有高通、三星等公司在做,vivo暂时不会介入。”胡柏山说道。

投资芯片服务长赛道

芯片作为稀缺技术让前景可期、大有可作,但芯片产业持续高投入的研发、长周期、见效慢的特点也决定了只有少数厂商可以尝试。比较理性的是,vivo首次自研芯片选择服务自己的长赛道。

胡柏山介绍称,vivo芯片布局和长赛道强相关。“经过几年用户动态研究和技术动态研究,vivo长期聚焦的长赛道有4条:设计(包括外观、交互等)、影像(拍摄、视频等)、系统(包含底层系统和AI技术使用等)、性能(游戏等场景)。”即将发布的V1芯片,便是聚焦影像赛道。

“影像功力”是智能手机竞争焦点。近几年,手机企业在影像技术投入颇大,甚至影像行业投入也集中在手机终端。手机在影像上有物理硬伤,行业在通过巨量的算法弥补,vivo便是希望用芯片提升计算能力,弥补手机影像和单反相机的差距。

“这里有很宽的可为空间。”胡柏山说,手机影像相比单反相机最大困难是空间受限,vivo目前影像强调夜景和人像拍照,都需要强大的算法来弥补光学和感官器件物理上的差距,而把算法固化到芯片硬件,功耗会大幅降低。

vivo自研芯片的面世,也有望在影像上夯实差异化。过去vivo和蔡司、索尼等公司合作,下功夫在影像上克服了诸如低反射率、眩光、杂影等拍摄难题,同时在过去6年持续在自研算法上投入。从摄像头镜头技术,摄像头模设计技术,再到独立的图像信号处理技术, 芯片和核心算法的结合,几乎完成了在整个影像系统的软硬技术布局。

未来,vivo在芯片上的投入将渐次加码。胡柏山介绍,第一款芯片V1聚焦重点还是普通夜景风景,未来在细分场景上会进一步聚焦,作为未来V2、V3每代芯片迭代的发力点。除了影像,未来不排除会在其他长赛道上布局芯片。

此外,胡柏山也介绍了vivo在芯片投入上自身扮演的角色。“芯片大概分四个阶段,软性算法到IP转化、芯片设计、代工厂流片、封装和量产,vivo目前芯片战略主要聚焦在算法到IP转化,芯片设计和流片交给合作伙伴来做。这一块短期内我们不是很擅长,正在培养能力的阶段。投入资源主要是瞄准行业合作伙伴做不好的地方,资源要聚焦。”这种芯片策略可以避开与高通、三星等巨头在SoC这种成熟领域上竞争,避免低效投资,也保障了和供应链企业之间的健康关系。

研发体系“36个月的预判”

vivo惯常讲的一句产品观是“敢为天下后”,对这个公司来说,从影像算法到自研芯片,为什么做,怎么做,有一套清晰的创新研发体系支撑——“铁三角体系”。

胡柏山介绍,铁三角分别是产品规划、技术规划、技术预研。产品规划是想清楚要什么,技术规划是如何实现,两者进行握手以后会有一系列的未来36个月做的技术清单,短期没有成熟的,通过投资或加大人力投入的方式把它催熟,通过技术预研实现落地。

基于“铁三角体系”的支持,vivo在两年前便已经开始招揽芯片人才,该公司提供的芯片职位中,ISP芯片人才年薪甚至高达180万元。除了组织自研队伍外,在芯片领域还有多起投资,包括近期投资的南芯半导体以及之前投资的雄立科技、唯捷创芯。

不仅如此,“铁三角体系”还可以给vivo的产品选择做出更加清晰的指引。比如,在业内多家厂商发布有关“屏下摄像头”的产品时,vivo的研究体系认为它是一个短赛道。“类似的技术一旦迈过关键门槛,就没有什么太大的迭代空间。且屏下摄像头对于拍照效果的影响较大,短期不会推上产品。”

胡柏山认为,创新体系的关键是围绕市场需求,实事求是。“我们其实有一些超前的技术,后来都把他们否了,有些酷炫的技术很大程度上都是自嗨。我们过去也做了这些事情,最后发现没什么价值。这给消费者的感觉很不好。”

他进一步称,从人力资源的角度来说,铁三角未来至少要达到40%的研发系统占比,在每个领域或者每个长赛道都会有一个铁三角。另外,在3年以上的技术预判,vivo在今年年初成立了中央研究院,来解决前置36个月以上的产品技术方向的预判。

如何与顶级企业竞争?

IDC报告显示,2021年第二季度中国智能手机市场出货量排行中,vivo以23.8%的份额排名国内第一,OPPO、小米、苹果、荣耀分别位列其后。但持续保持领先并非易事。

对于当前国内手机市场的格局,胡柏山有清醒认知。“中国市场目前从结果来看,苹果一家独大,价格在6000人民币以上的市场,就剩下OPPO、小米和荣耀等,短期的份额谁多一点,谁少一点不是问题的关键。问题的关键是,谁能够在未来一段时间内和最顶级的玩家有对抗的能力,这是未来中国手机各品牌的追求。”

言下之意,vivo希望尽快建立能和苹果这样的业内优秀企业相竞争的能力。

他认为,培养竞争力有两个关键点,一是,在用户洞察能力方面还会继续投入资源。二是,基于用户洞察和用户研究的创新研发体系是未来的关键。如果两个环节能力崛起,未来在高端市场能跟任何对手有竞争的能力,只是可能需要一点时间。

交流时,《每日经济新闻》记者问到胡柏山,是否会考虑强调参数表现和竞争对手之间的优势。他说:“无论是从vivo公司的企业文化层面还是用户的需求层面我们都不会这么做,我们要做的是真正的高端。所以不是太关注特别显性的参数问题,真高端用户不关注参数,他会认为你所谓的参数都应该做好。”

每日经济新闻

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